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Ethnie des Tharus

Ethnie des Tharus Chitwan dans le Téraï au Népal. Culture, tradition et animisme
Ethnie des Tharus Chitwan dans le Téraï au Népal. Culture, tradition et animisme

Qui sont les Tharus ?

Les Tharus sont un groupe ethnique d’origine indienne qui vit principalement dans la région du Terai au Népal et en Inde. Les Tharus sont originaires de l’Inde. Plus précisément, ils sont originaires de la région du Terai qui se trouve dans les états de l’Uttar Pradesh et du Bihar en Inde, dans les régions du Terai au Népal, et des communautés Tharus au Bhoutan et au Bangladesh. Ils sont installés depuis longtemps dans ces régions et ont développés des coutumes et des croyances uniques en raison de leur isolation géographique. Ils sont considérés comme l’un des groupes ethniques les plus anciens de la région, ont leur propre langue (le tharu qui appartient à la famille des langues dravidiennes), Ils ont également des coutumes et des croyances uniques, notamment leur système de croyances animistes et leur pratique du mariage matrilocale. Les Tharus sont souvent considérés comme des agriculteurs et des éleveurs traditionnels et leur économie est basée sur l’agriculture, l’élevage et le commerce.

La population Tharus

En ce qui concerne leur population, il est difficile de donner un chiffre exact, car il varie en fonction de la source et de la méthodologie utilisée pour le calculer. Selon les estimations, la population Tharu au Népal est d’environ 4,5 millions (en 2021) et en Inde, ils sont environ 1,5 million. Ils sont majoritaires dans certaines régions du Terai népalais et indien, comme les districts de Kailali, Kanchanpur, Bardiya, Dang, Banke, et Saptari au Népal et les districts de Bahraich, Shravasti, Balrampur, Gonda et Lakhimpur Kheri en Inde. Il y a peu de données officielles disponibles sur la population Tharu au Bhoutan et au Bangladesh, ils sont un groupe minoritaire dans ces pays et ont une population relativement réduite. Il est estimé qu’il y a approximativement un millier de Tharus au Bhoutan et moins de 10 000 au Bangladesh. Ces chiffres sont donc approximatifs et peuvent varier en fonction des sources.

Il existe plusieurs sous-groupes ethniques Tharus dans la région de Terai. Certains des sous-groupes les plus importants incluent :

  • Rana Tharu: ils vivent dans les districts de Kailali et Kanchanpur au Népal.
  • Dangaura Tharu: ils vivent dans les districts de Dang et Bardiya au Népal.
  • Chitwan Tharu: ils vivent dans la région de Chitwan au Népal.
  • Kumal: ils vivent dans les districts de Kailali et Kanchanpur au Népal.
  • Bote: ils vivent dans les districts de Kailali et Kanchanpur au Népal.

Il existe également d’autres sous-groupes Tharus tels que Koiri, Dhanuk, Dhimal et Santhal, qui vivent principalement dans les régions de l’Uttar Pradesh en Inde. Il est important de préciser que les sous-groupes Tharus peuvent avoir des caractéristiques culturelles et linguistiques différentes, mais ils partagent des liens culturels et historiques communs.

À noter que les Tharus sont représentés comme un groupe marginalisé et sous-représenté dans les affaires politiques et économiques de leurs pays respectifs. Malgré cela, il y a un mouvement croissant pour promouvoir leur culture et leur langue, ainsi que pour améliorer leur statut socio-économique.

Décoration Tharu sur les murs des maisons enduites de terre
Ethnie des Tharus Chitwan dans le Téraï au Népal. Culture, tradition et animisme
La danse Tharu “des bâtons”
Ethnie des Tharus Chitwan dans le Téraï au Népal. Culture, tradition et animisme
Agriculture Tharu
Ethnie des Tharus Chitwan dans le Téraï au Népal. Culture, tradition et animisme
Rivière Narayani dans le Téraï au Népal

Culture et tradition

La culture et les traditions de cette ethnie est riches et variés, avec des coutumes et des croyances uniques qui reflètent leur histoire et leur mode de vie rural. Certains des aspects les plus importants de leur culture traditionnelle comprennent :

  • L’agriculture : Les Tharus sont principalement des agriculteurs et l’agriculture est au cœur de leur économie. Ils cultivent essentiellement du riz, des légumes, des fruits et des céréales. Ils ont des pratiques du travail du sol en terrasse qui permettent de cultiver sur des pentes raides.

  • L’élevage : Ils élèvent des buffles, des vaches, des chèvres et des moutons. L’élevage est souvent lié à l’agriculture et les animaux sont utilisés pour labourer les champs et pour les transports.

  • Les croyances animistes : Leur système de croyances animistes inclut des divinités de la nature, des esprits et des ancêtres. Ils ont des pratiques religieuses qui impliquent des offrandes, des sacrifices d’animaux et des rituels pour honorer les divinités.

  • La famille et le mariage : De tradition matrilocale, où les mariages sont arrangés par les parents et où les femmes restent avec la famille d’origine de l’époux après le mariage. Les enfants prennent le nom de leur père et les hommes doivent vivre avec leur épouse dans la famille de celui-ci.

  • Les danses et les chansons : Les Tharus ont une tradition riche de danses et de chansons qui sont liées à leurs croyances religieuses et à leur mode de vie rural. Elles sont souvent accompagnées de musique jouée avec des instruments traditionnels tels que des tambours, des flûtes et des cymbales.

  • La tenue vestimentaire : Les Tharus ont une tenue vestimentaire traditionnelle qui est caractéristique de leur groupe ethnique. Les hommes portent des dhotis et sarongs, les femmes des vêtements traditionnels tels que des saris et des châles.

Il est important de noter que ces coutumes et croyances varient d’une région à l’autre et peuvent être influencées par les autres us et coutumes environnants.

Animisme : Les divinités de la nature

La culture religieuse des Tharus est basée sur un système de croyances animistes qui inclut des divinités de la nature, des esprits et des ancêtres. Ils croient que tous les êtres vivants ont une âme ou un esprit et que ces esprits peuvent influencer leur vie quotidienne. Ils ont des pratiques religieuses qui impliquent des offrandes, des sacrifices d’animaux et des rituels pour honorer ces divinités et obtenir leur approbation. Ces offrandes peuvent inclure des aliments, des boissons, des cadeaux, des prières et des chants.

Les divinités de la nature sont considérées comme les protecteurs de la nature et de la vie animale. Il en existe pour les forêts, les rivières, les montagnes, les animaux sauvages, les éléments naturels et les phénomènes climatiques. Associées à des esprits ou des forces surnaturelles qui ont le pouvoir de protéger ou de nuire aux êtres humains. 

Voici quelques-uns des noms de ces divinités les plus couramment vénérés :

  • Barahi : Une divinité féminine qui est considérée comme la protectrice des forêts et des animaux sauvages. Elle est associée à la rivière et est considérée comme la gardienne des eaux.

  • Ban Devi : Une divinité féminine qui est considérée comme la protectrice des arbres et des plantes, vénérée pour obtenir une bonne récolte et pour éloigner les mauvais esprits.

  • Dhurva : Divinité masculine qui est considérée comme le protecteur des montagnes et des sommets, estimé pour obtenir la protection contre les accidents de montagne et pour obtenir une bonne chasse.

  • Tilahi : Une divinité féminine qui est considérée comme la protectrice des eaux douces et des lacs, adorée pour obtenir une bonne pêche et pour éloigner les mauvais esprits des eaux.

  • Jhakri : Divinité masculine qui est considérée comme le protecteur des forêts et des animaux sauvages. Il est souvent vénéré pour obtenir la protection contre les accidents de chasse et les attaques d’animaux sauvages.

  • Tikuli : Une divinité féminine qui est considérée comme la protectrice des céréales et des plantes cultivées, invoquée pour obtenir une bonne récolte et pour éloigner les mauvais esprits des champs.

Ancêtres et divination

Les esprits des ancêtres sont également très importants dans la culture religieuse des Tharus. Ils croient que les esprits des ancêtres continuent de veiller sur leur famille et de les protéger après leur mort. Que ces esprits peuvent aider à résoudre les problèmes de la vie quotidienne et à protéger les vivants contre les mauvais esprits et les maladies.

Les Tharus ont par ailleurs des pratiques de divination pour prédire l’avenir et pour obtenir des conseils de leurs ancêtres, divinités et esprits. Les prêtres et les devins sont habituellement consultés pour des questions importantes telles que les mariages, les naissances, les maladies, les récoltes, les voyages, les affaires, etc. Les pratiques de divination peuvent inclure l’utilisation d’objets comme des coquillages, des pierres, des os, des feuilles, des cartes, des images pour prédire l’avenir et pour obtenir des conseils. Les prêtres Tharus sont généralement connus sous le nom de “Dhami” ou “Jhakri” qui sont les personnes qui ont une connaissance profonde des croyances religieuses animistes, des rituels et des pratiques spirituelles. Ils ont traditionnellement une formation orale transmise de génération en génération, ils ont une connaissance approfondie des divinités, des esprits, des rituels et cérémonies. Les Dhami ou Jhakri sont considérés comme des guides spirituels pour la communauté et ils sont consultés pour des questions importantes. Également responsables de conduire les rituels religieux animistes et d’intercéder auprès des ancêtres défunts, des divinités et des esprits pour la communauté.

De plus, certaines pratiques religieuses animistes ont été influencées par l’hindouisme, qui est la religion dominante dans les régions où vivent les Tharus. Beaucoup d’entre eux pratiquent l’hindouisme en plus de leurs croyances animistes traditionnelles, et cela peut se refléter dans leurs pratiques religieuses. Par exemple, ils peuvent inclure des éléments hindous tels que des prières, des chants et des rituels dans leurs pratiques. Il est aussi courant que les Tharus participent aux cérémonies hindoues locales, comme les festivals et les fêtes religieuses, en plus de leurs propres cérémonies.

Poupées chamaniques. Rituels et ceremonies animistes. Art premier himalayen. Tharu Népal
Poupées chamaniques. Rituels et cérémonies animistes. Art premier himalayen. Tharu Népal

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